David Card, Pemenang Hadiah Nobel Ekonomi 2021, Memberikan Penghargaan kepada Almarhum Alan Krueger

David Card, Pemenang Hadiah Nobel Ekonomi 2021, Memberikan Penghargaan kepada Almarhum Alan Krueger

Tapi Clinton akhirnya dibujuk pada tahun 1996 untuk menaikkannya secara bertahap menjadi $5,15, sebagian oleh Card dan kertas Krueger. Krueger sendiri saat itu bekerja di pemerintahan Clinton sebagai kepala ekonom di Departemen Tenaga Kerja. (Krueger kemudian menjadi asisten menteri keuangan untuk kebijakan ekonomi dan ketua Dewan Penasihat Ekonomi di bawah Presiden Barack Obama.) “Sekarang, saya telah mempelajari argumen dan bukti yang mendukung dan menentang kenaikan upah minimum,” Clinton dikatakan dalam pidato State of the Union tahun 1995. “Saya percaya bobot buktinya adalah bahwa peningkatan sederhana tidak membebani pekerjaan, dan bahkan dapat memikat orang kembali ke pasar kerja.” Dia berbicara tentang kertas penting Card dan Krueger.

Pergeseran paradigma ini tidak cocok dengan penjaga lama. Pemenang Nobel James M. Buchanan memiliki komentar berikut untuk NS Jurnal Wall Street:

Hubungan terbalik antara kuantitas yang diminta dan harga adalah proposisi inti dalam ilmu ekonomi, yang mewujudkan anggapan bahwa perilaku pilihan manusia cukup rasional untuk memungkinkan prediksi dibuat. Sama seperti tidak ada fisikawan yang akan mengklaim bahwa “air mengalir ke atas,” tidak ada ekonom yang menghargai diri sendiri yang akan mengklaim bahwa kenaikan upah minimum meningkatkan pekerjaan … kita belum menjadi perkumpulan pelacur yang mengikuti kamp.

Ini masalah perselisihan kecil apakah Buchanan (yang pernah ditulis oleh Michael Kinsley majalah ini NS Jurnal Wall Street, “Saya tidak tahu bahwa sangat mudah untuk memenangkan Hadiah Nobel”) yang dimaksudkan untuk mengatakan bahwa Card dan Krueger adalah “pelacur yang mengikuti kamp.” Tetapi bobot bukti akan menunjukkan bahwa dia melakukannya. Buchanan meninggal pada tahun 2013. Pada tahun yang sama, sebuah survei terhadap para ekonom terkemuka oleh University of Chicago, yang sebelumnya merupakan kiblat bagi libertarian seperti Buchanan, menemukan bahwa mayoritas lebih suka menaikkan upah minimum. Duh!

Pertempuran politik belum dimenangkan. Setelah Clinton menaikkan upah minimum, satu dekade lagi akan berlalu sebelum naik ke tingkat sekarang di bawah undang-undang yang ditandatangani menjadi undang-undang oleh Presiden George W. Bush. Presiden Barack Obama mengabaikan masalah ini selama masa jabatan pertamanya, kemudian mendesak kenaikan yang lebih besar di periode kedua, meskipun tidak berhasil. Sebagai kandidat, Donald Trump menyemburkan berbagai posisi yang saling bertentangan pada upah minimum, berkembang dari mengatakan itu sudah terlalu tinggi untuk mengatakan itu harus naik menjadi $10. Tetapi sebagai presiden, dia tidak pernah mengangkat jari untuk mewujudkannya, sebagian karena penasihat ekonomi utamanya, Larry Kudlow, yang menganut ortodoksi lama, berpikir bahwa upah minimum seharusnya tidak ada. Upaya terbaru pemerintahan Biden untuk menaikkan upah minimum (menjadi $ 15) ditolak oleh (tebak siapa!) Senator Joe Manchin dan Kyrsten Sinema, bersama lima Demokrat lainnya dan Angus King yang independen dari Maine, meskipun dalam hal ini masalah itu dikaburkan oleh penentangan anggota parlemen Senat untuk melampirkannya ke RUU bantuan virus corona. Partai Republik Kongres terus memblokir peningkatan, meskipun a jajak pendapat Maret oleh Politico dan Morning Consult menunjukkan bahwa 51 persen pemilih Partai Republik lebih suka menaikkannya menjadi $11 atau $15.