Mendanai Universal Pre-K dan Bukan Penitipan Anak Akan Menjadi Bencana

Mendanai Universal Pre-K dan Bukan Penitipan Anak Akan Menjadi Bencana

Demokrat menghadapi pilihan sulit saat mereka memangkas paket rekonsiliasi mereka. Pada hari Selasa, muncul laporan bahwa partai tersebut mungkin mempertimbangkan untuk memasukkan dana untuk pra-TK sementara tidak termasuk dana untuk pengasuhan anak, sebuah skenario yang menarik bagi Senator West Virginia Joe Manchin. Ini mengkhawatirkan. Menuruni jalan itu akan menambah beban pada sistem pengasuhan anak yang secara aktif gagal, dan dapat membuat keluarga lebih buruk bentuk dari sebelumnya. Ide tersebut, yang awalnya diajukan oleh Progressive Policy Institute yang berhaluan tengah, harus dianggap sebagai nonstarter.

Pertama, review tentang apa yang diusulkan untuk pra-K dan pengasuhan anak dalam paket. Ketentuan pra-K akan menawarkan akses gratis universal untuk anak berusia 3 dan 4 tahun, dan akan disampaikan melalui sekolah, Head Start, dan program penitipan anak swasta. Dalam tujuh tahun, sebagian besar penyedia diharapkan memiliki gelar sarjana dan mendapatkan gaji yang setara dengan guru sekolah dasar. Untuk pengasuhan anak—mencakup anak-anak yang lebih kecil dan pengaturan nonsekolah lainnya—biaya orang tua akan dibatasi sebesar 7 persen dari pendapatan, dengan keluarga berpenghasilan rendah dan sedang membayar jauh lebih sedikit. Semua pendidik pengasuhan anak akan menerima upah layak, dan negara bagian akan menempatkan skala upah di tempat yang menggerakkan pendidik menuju kesetaraan gaji dengan rekan-rekan sekolah dasar mereka.

Alasan paling sederhana untuk tidak mengisolasi pra-K adalah bahwa hal itu akan menyebabkan sektor pengasuhan anak lainnya—yang sudah sangat buruk—meledak. Sebagian besar program pengasuhan anak menyeimbangkan anggaran mereka dengan anak berusia 4 tahun karena tekanan keuangan yang disebabkan oleh (tentu saja!) rasio orang dewasa-anak yang rendah untuk bayi dan balita. Di negara bagian rata-rata seperti Virginia, satu guru dapat merawat empat bayi tetapi sepuluh anak berusia 4 tahun; bayi karena itu biaya lebih dari dua kali lipat. Singkirkan anak-anak berusia 4 tahun, dan matematika anggaran macet. Penelitian dari inisiatif pra-K universal di kota-kota dan negara bagian di seluruh bangsa telah menanggung konsekuensi dunia nyata ini. Program pra-K New York City, misalnya, menyebabkan 2.700 slot penitipan anak lebih sedikit.